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En el marco del proyecto Neofood, entre cuyos objetivos se encuentra la elaboración de alimentos funcionales y saludables

NEIKER identifica y aísla microalgas del litoral vasco con elevado contenido de DHA

IPac. - 26 de octubre de 2015

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El Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario -NEIKER-Tecnalia ha conseguido identificar y aislar una colección de especies de microalgas pertenecientes a la familia Thraustochytridos, que presentan gran cantidad de lípidos y de ácido docosahexaenoico (DHA). Lo ha hecho, tal y como informan desde el Gobierno Vasco, en el marco del proyecto Neofood, que tiene entre sus objetivos identificar especies de microalgas marinas en la costa vasca que contengan compuestos bioactivos de interés, como aceites tipo omega 3.

Los análisis bioquímicos de las cepas aisladas por el centro de investigación, según las mismas fuentes, “demuestra la presencia de un 20% de ácido docosahexaenoico (DHA) entre el conjunto de ácidos grasos que estas microalgas producen”, destacando del DHA “su influencia sobre el desarrollo visual y neurológico ha sido ya demostrada, además de que su ingesta previene una larga lista de problemas de salud, especialmente de tipo degenerativo”.

Las especies de Thraustochytridos aisladas en la investigación se tomaron a partir de muestreos realizados en las marismas vizcaínas de Pobeña (Muskiz), Txipio (Plentzia) y Busturia (Urdaibai), para las que NEIKER ha desarrollado un protocolo de cultivo idóneo, “en el que se tienen en cuentan la influencia de diferentes factores, como la salinidad, la concentración de nutrientes o el tipo de los mismos”. Este tipo de cultivo, subraya el Gobierno Vasco, “permite optimizar al máximo la obtención de DHA y otros ácidos grasos poliinsaturados tipo omega 3”. Además, añaden, “el análisis bioquímico de estas especies ha mostrado la presencia de otros compuestos de interés para la industria alimentaria, como pigmentos naturales con poder antioxidante o enzimas extracelulares hidrolíticos, como lipasas, celulasas o proteasas”.

Los compuestos bioactivos utilizables en la elaboración de alimentos funcionales, recuerdan las mismas fuentes, “representan actualmente una de las áreas de investigación más importantes para la industria alimentaria; de ahí que NEIKER busque propuestas innovadoras para el sector”.

Las microalgas identificadas, de la familia de los Thraustochytridos, son microorganismos de nutrición heterótrofa y, en su mayoría, están asociados a la materia orgánica en descomposición. Se caracterizan por su capacidad para acumular grandes cantidades de lípidos, hasta el 50% de su peso, y por ser tener una gran presencia de DHA, que alcanza entre el 27% y el 70% del total de ácidos grasos que producen.

El proyecto Neofood va más allá de la identificación de microalgas con compuestos bioactivos y persigue igualmente la elaboración de nuevas creaciones alimentarias, en las que se integren el aspecto saludable y sensorial de los compuestos beneficiosos de las microalgas.

La investigación realizada está financiada por el Departamento de Desarrollo Económico y Competitividad del Gobierno Vasco, a través del programa Berriker de la Dirección de Calidad e Industrias Alimentarias.

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