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Fue Manuel Freire Garabal, catedrático de Farmacología de la USC, quien expuso en la UCV la eficacia antitumoral de estos organismos

Microalgas marinas para luchar contra el cáncer

Ipac. - 14 de noviembre de 2017

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Como es bien sabido el potencial de las microalgas es inmenso, con aplicaciones en el sector de la acuicultura, alimentación humana, farmacología, acuariología, energía, la salud humana o el bienestar animal, la energía, etc.  De uno de estos usos potenciales, concretamente,  la farmacología, se habló la semana pasada en la Universidad Católica de Valencia (UCV) San Vicente Mártir, durante una de las conferencias impartidas con motivo de la Semana de la Ciencia.

Fue Manuel Freire Garabal, catedrático de Farmacología de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), quien expuso los avances de su grupo de investigación en el estudio de la eficacia antitumoral de las microalgas marinas en el cáncer de próstata y mama.

Según informa la UCV, durante su intervención Freire Garabal calificó los resultados de las investigaciones de “muy halagüeños” y vaticinó que “en el plazo de entre tres o cinco años, puede haber alguna molécula de nuestro laboratorio candidata a ser investigada en clínica”.

Durante su intervención, y según las mismas fuentes, el catedrático hizo un repaso de la evolución de la investigación, destacando que en una primera etapa ensayaron con varias docenas de microalgas, que se probaron in vitro; y que apreciaron que el estrato de una de ellas era útil para el cáncer de próstata y para el de mama. “Tras certificar que este compuesto destruía las células cancerígenas, el siguiente paso era comprobar que no hacía daño a las células sanas, y el resultado fue satisfactorio”, añadió el catedrático de Farmacología de la USC.

En un estadio siguiente de la investigación, el equipo dirigido por Freire (grupo de investigación SNL-Lennart Levi) se ocupó de analizar la eficacia de estas moléculas ante la metástasis del cáncer, “porque la destrucción de las células se puede conseguir por otros medios, pero el problema es cuando un cáncer metastatiza, es cuando se hace incontrolable”. En este punto, Freire destacó, según explica la UCV que detectaron que otras moléculas tienen, incluso, más poder para impedir la metástasis del cáncer, y es sobre esto sobre lo que están trabajando en la actualidad.

EL MAR COMO FUENTE DE COMPUESTOS ANTITUMORALES
Freire, subraya la UCV,  hizo hincapié durante su conferencia en el potencial que tiene el mar como fuente de compuestos antitumorales, destacando que se trata de “un campo en el que queda mucho por explorar”. “En la naturaleza hay moléculas que son fruto de millones de años de evolución. En el mar, y en concreto en las microalgas -explicaba el catedrático de la USC- encontramos compuestos con un gran potencial terapéutico”. En este sentido, el investigador aseguró que “las microalgas tienen dos grandes ventajas, por un lado son una fuente de moléculas puede natural que no hace necesaria la síntesis química, y por otro, se pueden reproducir en laboratorio con muchísima facilidad”.

Por último, Freire quiso hacer hincapié, y así lo destaca la UCV, que, más allá del cáncer, “hay muchísimos avances relativos a las microalgas en el campo de la terapéutica, como en la diabetes, en el tratamiento de inflaciones, de infecciones, anticoagulantes, o como nutrientes, ya que algunas de ellas son antimicrobianas”.

LA BIOTECNOLOGÍA AZUL EN LA SEMANA DE LA CIENCIA EN LA FACULTAD DE VETERINARIA
Dentro de la Semana de Ciencia de Veterinaria y Ciencias Experimentales dedicada a la Biotecnología Azul,  organizada por esta Facultad en colaboración con la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la UCV, y en la que se enmarca la conferencia de Manuel Freire Garabal, también han participado Ángel Serrano, director del Departamento de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas de la Facultad, que impartió la conferencia “Nuevos biomateriales avanzados de origen marino reforzados con grafeno”; y Julio Polaina, investigador principal del laboratorio de estructura y función enzimática del IATA-CSIC, que disertó sobre ingeniería molecular de enzimas y sus aplicaciones en biotecnología azul. De igual forma, Mercedes Blázquez, del Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona, participó en las jornadas con una conferencia titulada “Los peces como modelo de experimentación animal”.

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