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Mediante la reducción de costes de producción y aumentando el valor de valor de las microalgas para mejorar el rendimiento económico

Los resultados obtenidos en el proyecto europeo Miracles contribuirán a la expansión de la producción de microalgas

IPac. - 8 de agosto de 2018

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Iniciado en 2013 y con cinco años de duración, el proyecto Miracles financiado con fondos europeos se propuso superar algunos de los obstáculos más acuciantes en  la producción de microalgas, como son los elevados costes de producción o lograr aumentar su valor para mejorar el rendimiento económico. En este contexto, el elevado coste de la biomasa disponible y la falta de una tecnología de biorrefinería adecuada se concretaron como las principales limitaciones para aprovechar al máximo las algas, algo que se ha pretendido remediar en este proyecto, tal como destaca el coordinador de Miracles, el doctor Hans Reith, “mediante la innovación y el desarrollo de tecnología para la producción y procesamiento de algas, así como de nuevos productos”.

Una vez finalizado el proyecto, el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo (Cordis) destaca los resultados obtenidos.

Así, y según Cordis, el consorcio desarrolló y comprobó satisfactoriamente innovaciones tecnológicas para mejorar la rentabilidad de la producción, recolección y procesamiento de las algas. Formuló conceptos de biorrefinería multiproducto que generen beneficios y presentó una serie de nuevas especialidades a base de algas para alimentos, acuicultura y aplicaciones no alimentarias.  

Los socios del proyecto desarrollaron, asimismo, tecnologías para concentrar el CO2 del aire para el crecimiento de las algas, optimizar los productos objetivo en la biomasa de algas y reducir los costes de cultivo y recolección. Mediante la bioprospección en ubicaciones extremas, seleccionaron nuevas cepas industriales resistentes.

El trabajo se respaldó con una evaluación exhaustiva de las oportunidades de mercado, una evaluación tecnoeconómica, el desarrollo de hipótesis y diseños de biorrefinería integral, y planes de negocio destinados a valorizar plenamente la biomasa de algas. Específicamente, los investigadores integraron los resultados en ocho hipótesis de biorrefinería, desde la producción de biomasa a productos comercializables incorporando tecnologías y datos desarrollados durante el proyecto. A continuación, evaluaron las hipótesis basándose en sus costes y rentabilidad.

Los hallazgos, apuntan desde Cordis, indican que una biorrefinería de microalgas multiproducto con capacidad de 10.000 toneladas tendría potencial comercial. Sin embargo, biorrefinerías de productos únicos de tamaños similares no serían, ni mucho menos, rentables. La producción de algas es un factor importante en los costes y representa entre el 60 % y el 85 % de los costes totales, según la situación.

IMPORTANTES AVANCES PARA LA EXPANSIÓN Y CRECIMIENTO DEL SECTOR
Miracles logró, así, tal como indica el doctor Reith una serie de resultados aprovechables, incluyendo tecnologías, nuevas aplicaciones de productos y modelos de negocio respaldados por un plan de negocio y marketing. “Dichos resultados contribuyen a ampliar la distancia entre los costes de producción y el valor de mercado de las especialidades de algas, demostrando la viabilidad comercial y la posible rentabilidad de una empresa de explotación de microalgas”.  Si bien, añade, todavía se requiere más I+D para validar y comprobar los productos y tecnologías desarrollados a escala industrial.

Al combinar la reducción de costes con la creación de valor, concluye Hans Reith, “el Miracles contribuirá a la expansión y crecimiento del sector de las algas en la bioeconomía, reforzará la competitividad de la industria de la biotecnología marina europea y la hará más interesante para los inversores. La estrategia de crecimiento azul de la UE también se beneficiará del crecimiento y empleos sostenibles generados por el proyecto en el sector de la acuicultura y de la biotecnología de algas”.

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