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Se identificarán las especies parasitarias y se diseñarán recomendaciones para minimizar el riesgo de difusión de los agentes patógenos

El grupo SAIGAS de la Universidad CEU Cardenal Herrera analizará la transmisión de parásitos entre peces de crianza y salvajes

IPac. - 6 de febrero de 2019

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Profesores de Veterinaria del grupo SAIGAS (Servicio de Análisis, Investigación y Gestión de Animales Silvestres) de la Universidad CEU Cardenal Herrera (CEU-UCH) estudiarán el parasitismo de las poblaciones de peces salvajes y de granja y su posible relación en zonas costeras de Castellón, Alicante y Canarias. Así lo ha dado a conocer la propia universidad, que subraya que el proyecto, “cuyos resultados permitirán elaborar recomendaciones para reducir la transmisión parasitaria, está orientado a mejorar la sanidad y el bienestar animal en las granjas acuícolas, así como a fomentar la preservación de las especies salvajes y la diversidad marina”.

La identificación de las especies parasitarias que infectan a los peces criados en viveros y salvajes en varias zonas marinas de la Comunidad Valenciana y Canarias es, así, el objetivo principal de esta iniciativa seleccionada en la convocatoria del Programa pleamar de la Fundación Biodiversidad para la protección y recuperación de la biodiversidad marina, cofinanciado por el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP). Una una vez identificadas las especies parasitarias que infectan a los peces cultivados y salvajes, los investigadores de la CEU UCH elaborarán recomendaciones para que las explotaciones acuícolas estudiadas en estas áreas marítimas puedan minimizar el riesgo de infección y disminuir así la difusión de las formas parasitarias en el medio marino, contribuyendo a preservar la biodiversidad marina.

Y es que como recuerda Jordi López, profesor de Veterinaria de la CEU-UCH e investigador principal del proyecto, “los peces mantenidos en jaulas de granjas acuícolas marinas pueden formar parte del ciclo biológico de los parásitos de los peces salvajes de alrededor, y viceversa. En los peces de los viveros que se encuentren parasitados, el ciclo finaliza en el momento de la pesca, controlándose así la difusión del parásito. Pero esto no sucede cuando la especie parasitada es de vida libre, ya que no se puede controlar ni su difusión, ni su virulencia”.

Es en este escenario, como subraya el profesor de la CEU UCH al hacer hincapié en la implicaciones de este proyecto, el conocimiento adquirido será de gran importancia, principalmente para el sector acuícola nacional, y también para el resto de productores europeos, “ya que aportará información sobre las interacciones de los parásitos entre las especies criadas en granjas acuícolas en mar abierto y las especies salvajes presentes alrededor de las mismas. Además, se aportará conocimiento sobre las parasitosis en el ecosistema marino y sobre los ciclos biológicos de los diferentes parásitos. Y finalmente, se elaborarán unas recomendaciones de prácticas en las granjas acuícolas que minimicen la transferencia de parásitos a poblaciones salvajes; algo que, sin duda, supondrá  un beneficio para el medio ambiente marino”.

En el marco de dicho proyecto,  la CEU UCH contempla el diseño de un prototipo de “fototrampeo” para analizar la fauna marina en torno a las jaulas de las granjas acuícolas de las zonas objeto de estudio, que estará formado por varias cámaras que puedan tomar fotos subacuáticas secuenciales, para ver las diferentes especies que se encuentran en los alrededores. Asimismo, y con los resultados del estudio parasitológico en branquias y sistema digestivo de las especies intrajaula y extrajaula, se determinarán las interacciones parasitarias y potenciales peligros de transmisión para la fauna salvaje.

DOCE MESES PARA OBTENER RESULTADOS PRÁCTICOS

El proyecto, que como insiste Jordi López, “redundará en la contribución de las explotaciones acuícolas al medio ambiente, reduciendo la transmisión de parásitos en el medio marino y mejorando la sanidad y bienestar de los animales de acuicultura, en línea con las prioridades establecidas por los fondos europeos FEMP y la Fundación Biodiversidad en España” se desarrollará durante 12 meses en la demarcación marina levantino-balear, en concreto en instalaciones acuícolas en mar abierto de las provincias de Castellón y Alicante. Y también en la demarcación marina canaria, en instalaciones acuícolas ubicadas en las islas de Lanzarote, Gran Canaria, Tenerife y La Palma.

En el proyecto de la CEU UCH participan dos entidades asociadas: la Agrupación de Defensa Sanitaria Acuicultura de la Comunitat Valenciana (ADS ACUIVAL) y la Agrupación de Defensa Sanitaria de la Acuicultura de Canarias (ADS ACCAN). Las granjas participantes en el estudio están asociadas a ambas ADS y  la Asociación Empresarial de Acuicultura de España (APROMAR) colaborará también en la difusión del proyecto.

El equipo investigador del grupo SAIGAS (Servicio de Análisis, Investigación y Gestión de Animales Silvestres) está integrado por los profesores de la Facultad de Veterinaria de la CEU UCH Jordi López Ramon, Jesús Cardells Peris, Víctor Lizana Martín, Alejandra Escudero Cervera y Agustín Barragán Hernández.

Recuerda también la CEU UCH, que el proyecto está vinculado al proyecto Life IP-INTEMARES que busca conseguir una red consolidada de espacios marinos en la Red Natura 2000 en el medio marino gestionada de manera eficaz e integrada, con la participación activa de los sectores implicados y con la investigación como herramientas básicas para la toma de decisiones.

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